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第一财经周刊:米高梅遇债务危机 谁来拯救007

http://www.sina.com.cn  2010年07月15日14:41  第一财经周刊
第一财经周刊:米高梅遇债务危机谁来拯救007

已经成为经典的米高梅公司片头

第一财经周刊:米高梅遇债务危机谁来拯救007

最近一部《量子危机》全球总票房大约6亿美元

  比起邪恶的大反派和美女间谍,40亿美元的债务危机是007和他老板米高梅更大的对手。

  文|CBN实习记者 袁园

  “Bond, James Bond。”007如果还想端着马天尼在大银幕上耍帅,恐怕要换一个新老板。

  他的现任老板—不是军情5处,而是身负40亿美元巨额债务的米高梅—在7月7日宣布,由于资金原因取消第23部007电影的拍摄。

  没有钱,再厉害的超级特工也只能失业。与影迷同样失望的是米高梅的债权人。伴随着停拍消息一起的是米高梅向债权人发出延期偿还债务的请求。根据之前的协议,7月15日前,米高梅需要偿还2.5亿美元本金以及2亿美元利息。

  类似的请求已经重复了6次。早在去年9月,米高梅就因为无法偿还利息而紧急召开债权人电话会议。当时,除了需要支付2.5亿美元的利息,米高梅还缺少1.5亿美元的资金用以维持电影拍摄计划,其中包括如今停拍的007以及仍旧悬而未决的指环王前传《霍比特人》。在长达6个小时的电话会议中,债主们频频发难,并威胁提出清算要求。股东们也颇为绝望,一位与会者甚至宣称,当你在100多个债权人中周旋时,破产简直是众望所归。最后,由摩根大通背书,米高梅与几个主要债权人达成协议,使得当时应支付的利息和款项延期偿还。

  今年年初,情况似乎有所好转,米高梅与著名导演山姆·门德斯洽谈了执导新一集007的拍摄计划,如果一切顺利的话,影片最早将于今年6月投拍,并于2011年上映。但4月份情况又急转直下,007系列的制片人迈克尔·G·威尔逊和芭芭拉·布洛柯里宣布推迟新007的拍摄计划,最大的原因是“考虑到米高梅公司未知的前景以及现实存在的资金困难”,并且“不确定会在何时重启该计划”—直到这样的推迟在7月变成取消。

  事实上,米高梅现在的处境颇为尴尬,眼看着一笔笔到期的债务和越来越多的利息需要支付,手头却没有什么卖座的电影可以带来收入。电影制作的萧条和公司的巨额债务简直是一种恶性循环。米高梅今年的电影还剩下翻拍里根时代的经典制作《赤色黎明》没有发行,这部由汤姆·克鲁斯主演的影片计划在11月上映,但是至今连预告片都还没有剪辑,也没有详细的推广计划。去年最窘迫的时候,米高梅连作为短期资金周转的2000万美元现金都拿不出来—一家曾经贵为“八大”的老牌电影公司竟然沦落如此地步,实在令人感慨。

  它曾是好莱坞黄金时代的象征。那个时候,明星们通常与电影公司签有归属协议,鼎盛时期,米高梅旗下曾聚集了克拉克·盖博、斯宾塞·屈塞、加里·格兰特、凯瑟琳·赫本、葛丽泰·嘉宝、伊丽莎白·泰勒、费雯·丽、琼·克劳馥等众多王牌巨星,奥斯卡名作《绿野仙踪》、《费城故事》、《乱世佳人》等都是米高梅的作品。

  但这样的高调也让它在1948年反托拉斯法案中付出了惨痛的代价,制作公司被要求不能兼顾发行和影院业务,米高梅的收入一落千丈,加上二战之后电视对电影业的冲击,1957年,米高梅首次出现入不敷出的情况。多次被出售和转手之后,米高梅在1980年代与同病相怜的联艺(United Artists)合并,而后者正是007的老东家。

  007或许是史上最卖座的系列电影,从1962年首次登上大荧幕,22部电影已经产生了122亿美元的票房(扣除通胀因素)。但在吸金的同时,它也是烧钱的高手,最近一部《量子危机》全球总票房大约6亿美元,但在扣除发行宣传费用和院线的分成之后,投入了2.8亿美元的米高梅实际上赚不了多少钱。

  更麻烦的是,在007之外,米高梅已经打不出什么更好的牌。在整个好莱坞票房节节攀高的2007年和2008年,米高梅出品的电影足有近40部,但大多是不赚钱的制作。不仅如此,如今支撑米高梅电影的明星们大多也年龄偏高、名声过气,这更加深了人们对米高梅老气横秋的印象。很遗憾我们又得提到阿汤哥,他近两年所参演的影片,无论是想炫耀演技的《狮入羊口》还是想争夺票房的《刺杀希特勒》都没有达到理想的预期。

  对米高梅来说,这样的窘境已经不是一天两天。这家传奇的电影巨头在2005年就身负20亿美元的债务,并被索尼组成的财团以将近50亿美元的价格收购。当时索尼正寄望于米高梅庞大的片库能为自己推广蓝光DVD增加内容筹码,但蓝光虽然在高清DVD制式之战中打败了东芝的HD,却至今难言成功二字。收购之后,米高梅也尝试往其他领域发展,寻求与电视机构的合作,比如与CNBC亚太公司组建合资企业,开播电影卫星频道等等,但是进入市场太晚,业务太分散,还来不及施展,公司就已经到了濒临破产的边缘。

  经历了一系列成本控制乏力、票房收益又欠佳的电影之后,4年间米高梅债务翻番,即使在去年请来善于债务重组的史蒂芬·库珀担任CEO,公司的债务情况仍然得不到改善。

  米高梅的命运落入债主手中。

  包括Anchorage Advisors 和Highland Capital Management在内的对冲基金公司是米高梅巨额债务的主要债权人,8个月之前,他们以50至60美分兑1美元债务的价格买下了米高梅的债务—这意味着米高梅必须要卖出20亿美元,债主们才可能收回投资。

  这个价格已经比索尼收购的时候便宜了超过一半,但自从米高梅去年11月表示有意出售公司以来,最高的出价也不过15亿美元。

  这是时代华纳的报价。时代华纳曾在2005年试图以46亿美元收购米高梅,但在最后关头被索尼以更高的价格抢走。米高梅有着好莱坞最大的片库,其中的4100部电影是它最值钱的资产,这是当初索尼收购它的原因,也是时代华纳以及其他一些竞购者如狮门娱乐(Lions Gate Entertainment Corp。)和美国亿万富翁布拉瓦特尼克(Len Blavatnik)控股的Access Industries青睐的对象。

  但这些竞购者12亿美元至15亿美元的价格与债权人的期望相去甚远,达成交易恐怕很难。而如果要继续经营,米高梅则需要高达10亿美元的资本注入才能重新启动,但债主们对CEO史蒂芬·库珀的这个建议置之不理。熟悉此项交易的人士称,对冲基金公司可能希望通过债转股的方式来获得米高梅的股份,对于潜在的进入资本抱有疑虑。

  没有人知道007的未来将会怎样。丹尼尔·克雷格会成为大银幕上最后一任007吗?对不希望看到这个结局的影迷来说,最大的希望可能恐怕只能等待米高梅被出售,或者有电影公司从米高梅手中收购007系列。

  然而现在可算不上一个出售的好时机。待“价”的不只米高梅。2009年10月,迪士尼就宣布将旗下米拉麦克斯的规模缩小70%,每年制作的影片数量从8部减少到3部,所有营销和广告宣传工作交回母公司。受此影响,凯拉·奈特莉主演的《昨夜》以及根据莎翁名剧改编的《暴风雨》等6部影片都将停拍。削减成本没有成效之后,迪士尼又考虑将米拉麦克斯出售,开出的价格在7亿美元左右,包括700部影片库—但同样出于价格问题,这笔交易至今没有找到合适的买家。

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