发布时间:2017-06-23
  • 有料:乌尔善的拓荒之旅,能否一战封神?

  2016年5月,新西兰电影委员会迎来了一行来自中国的客人:《封神三部曲》的导演乌尔善和制片人杜扬等。一行人坐上直升机,用几天的时间把新西兰看了个遍——他们脚下的这片土地曾诞生过影史最成功的奇幻史诗三部曲《指环王》——新西兰人对乌尔善的东方奇幻史诗三部曲“封神”的计划颇感兴趣,并且愿意提供最大限度的支持。

  杜扬回忆道:“他们的电影委员会带我们去了《指环王》还有一些大片的拍摄基地,说你们看上哪个,我们就帮你来做。去维塔工作室的时候他们也说,你看我们的特效做得多好,我们的生物角色是全世界做的最好的,我们可以给你设计。”

  新西兰人的热情让乌尔善和杜扬非常感动,然而他们很快还是否定了以新西兰为主要外景地完成《封神三部曲》的想法:“我们拍的是中国最著名的神话史诗,我们为什么要在外国取景拍摄呢?当时就是那种民族情怀,尤其在国外的时候会非常强烈。”

  离开《指环王》的中土世界,乌尔善回国重走了商周文明和道教文明的发源兴盛之地。在决定做“封神”之初,乌尔善和杜扬的目标就是拍中国的神话史诗,同时在拍摄中尝试建立中国特色的电影工业体系。也只有回到中国这片土地上拍摄,才可能实现最初的愿景。

  《封神三部曲》计划2018年6月开机,2020年、2021年、2022年每年上映一部。电影总投资30亿元,将以三部曲连拍的方式拍摄,计划打造成全产业链联动的航母型项目。

  30亿成本无疑是华语电影史上最大的一次豪赌,9年筹备制作时间又占据了乌尔善40-50岁的创作黄金期,开拍的是华语影史上一个空白的类型——奇幻史诗片,目标是打造中国特色的电影工业体系,作为拓荒者的乌尔善,如何能让时间和金钱回本?

  答案最快也要到2020年才能揭晓了。现在,《封神三部曲》仍处于四年筹备期中。

  在这艘巨型航母起航之前,新浪娱乐对话乌尔善与杜扬。他们为何选择拍“封神”?IP改编的难点何在?这个30亿人民币的豪赌是如何攒成的?投资方的信心源于哪里?《指环王》团队如何促成三部曲连拍模式?

一个红了500年的IP,一场30亿的豪赌

  “中国很多有群众基础的题材都没有人拍,像《封神演义》《山海经》,这种量级的项目非常多,都需要人去做吧?”谈起拍摄《封神三部曲》的初衷,乌尔善如是回答。

  在如今的中国电影市场,好项目是稀缺资源。当众多公司纷纷把眼光投向近几年火爆的网文IP,或者日韩欧美影视改编IP时,乌尔善反而觉得,中国古典文学就是一个有强大群众基础,是一个急需被挖掘的IP资源库。《封神三部曲》的制片人杜扬与他的观点不谋而合, “哪个IP能大过‘封神’呢?红了500年了。”

  然而“封神”并没有在大银幕上掀起改编热潮,去年暑期倒是有一部《封神传奇》,却遭遇口碑票房双双失利。在当时,有媒体就曾分析表示,“封神”改编难度太大,尤其在剧本层面和美学层面。

  《封神演义》人物众多,系统复杂,但又是一个单一的完整故事,难以用系列电影的方式处理。相比之下,《西游记》的九九八十一难每一章都可以单独拍出一部电影。乌尔善对“封神”的处理方式是拍成三部曲,这在剧作结构层面提出了不小的挑战:要把复杂的一百回的章回体小说装进一个三部曲的结构,每一部电影都要完整,都要符合古典叙事,符合三幕剧的规则,还要达到奇幻史诗的结构和格局,达到类型的需求。

  而在美学层面,“封神”所依托的历史故事“武王伐纣”发生在商周时代,《封神演义》则是明代诞生的小说,故事里有道教艺术系统和商周的青铜文化系统这两大美学系统的碰撞。乌尔善说:“其实这两个美学系统是不兼容的,或者说是距离很远的,差着两千多年呢,怎么把它装进一个电影的世界里面,这就需要我们下功夫去尝试把它做出来。”

  改编上的巨大难度,让乌尔善意识到,自己必须在精力体力最好的时间里,完成这个项目。

  2013年,在写《寻龙诀》剧本期间,乌尔善打羽毛球不慎弄断了跟腱,在轮椅上坐了三个月。这三个月不自由的时光让乌尔善明白了一个道理:“身体还是很本质的,一个导演腿断了的时候,说话就不硬气。生命力减弱的时候,表达强度就会有所衰减,你得和时间作斗争。”这也是乌尔善看了很多中国前辈导演的作品之后得出的结论:“年龄到一定时候之后,作品的质量就是飞流直下三千尺,基本作品状况最好的是40到55岁左右。”

  41岁这一年,乌尔善体会到了时间上的紧迫感。“虽然有黑泽明那样的导演,80岁还能拍出《乱》,但这种是非常少的,所以我根据自己的生命周期做了一个规划,想找到四十到五十岁之间最适合做的项目。《封神》难度最高、体力和脑力消耗最大,那就先把这个拍下来。”

  《寻龙诀》开机时,老友宋歌、杜扬去剧组探班,和乌尔善定下了“封神”的拍摄计划。当时宋歌和杜扬刚刚从万达离职创立了摩天轮文化传媒,2013年12月,这家公司被北京旅游收购,2014年10月,北京旅游更名为北京文化,转型做影视,并成为乌尔善版“封神”的主投资方,而宋歌也成为北京文化的董事长。

  2017年春,北京文化与乌尔善的制作公司长生天正式签约,以13亿投资《封神三部曲》。5月31日,《封神三部曲》首场发布会召开,宣布电影总投资额30亿。杜扬坦言,北京文化做的每一部电影都是先从票房来计算投入的,“所以我们其实是有很大的野心的。”

  30亿的投资,意味着90亿的票房才能收回成本。投资方的信心从何而来?

  在华语重工业电影领域,乌尔善是一块响当当的招牌。2012年他的《画皮2》斩获7.26亿票房,江志强就曾表示,《画皮2》在市场上的成功是一个时机成熟的信号,他因此开始启动《捉妖记》。2015年,乌尔善新作《寻龙诀》票房再收16.82亿,创造了很多个票房纪录,也被当作华语重工业电影的一个里程碑。产量极低的乌尔善就以这两部电影积累下24亿票房,在类型片领域的票房及影片质量都是有保障的。

  宋歌在《封神三部曲》发布会上说“这个项目高度契合北京文化的战略”。北京文化对“封神”的规划也不仅是电影,还包括电视剧、综艺、主题乐园、实景娱乐、游戏授权等全产业链项目打造,后期将通过全产业链打通获得长尾的利润来源。“封神”会打造实景影视基地,目前杜扬已经去过青岛、银川、重庆、长白山等多地考察,一方面为“封神”寻找合适的拍摄地,另一方面也为未来打造“封神”的主题公园做准备。北京文化近几年通过收购公司及票房保底,从一个旅游起家的公司逐渐转型升级,正在向娱乐航母型企业的方向发展。

  杜扬坦言,北京文化最重要的信心来源还是乌尔善在四年的筹备期里,克服重重困难所呈现出的成果。

四年时间,乌尔善如何攻克《封神三部曲》难关?

  2014年开始,《封神三部曲》进入筹备期,电影计划2018年6月开拍,乌尔善为整个团队留出了四年的筹备时间。

  剧本、概念设计、美术设计,是乌尔善在筹备期最主要的三部分工作。乌尔善说:“好莱坞的工作模式那么强调前期剧本的筹备和研发,是因为剧本研发是最关键的,另外也是成本最低的,前面准备得越准确,后面完成得才能越有效。再比如概念设计工作,是非常有意义的,能让所有的视效、美术、摄影部门都清楚了解到导演想要建立什么样的美学世界。”

  经过三年的筹备,目前剧本和概念设计方面都有了初步的成果。

  剧本

  乌尔善认为,《封神三部曲》的剧本需要实现三个层面的目标:讲一个中国人的故事;让当代的年轻人喜欢;全世界的观众也能看懂。

  《封神三部曲》的执笔编剧是冉平和冉甲男,两人和乌尔善合作过《画皮2》,还写过《三打白骨精》,在魔幻神话题材上很有经验。剧本顾问是芦苇和《卧虎藏龙》的编剧詹姆士·沙姆斯。此外还有专门提意见的策划团队,包括请到社科院的学者来做历史顾问。

  三年多以前的第一次剧本策划会,是《封神演义》原著的论证会。在正式的编剧工作开始之前,乌尔善首先要和历史学、人类学、神话学的学者去讨论《封神演义》可供改编成电影的角度。“我们先把《封神演义》原著读个两遍,评书听一遍,小人书看一遍,这些对原有素材的熟悉是必须要做的。比较重要的是我怎么理解神话、历史的本质,这可能不是电影范围的问题。比如说去看约瑟夫·坎贝尔的几部重要著作,《千面英雄》、《神话的力量》等等。作者谈到一个观点,神话是有情节的心理分析,它是公共的梦境,把人们的内心体验情节化,形成了一个民族共同的隐喻系统。我们如何看待‘封神’的历史?武王伐纣是真实的历史,但历史是在一晚上完成的,我不能这么拍,我们是把《封神演义》当作中国古典世界全景式的描述,里面综合了很多《史记》、《战国策》、《资治通鉴》这些古典的历史文本里面的事件,做了一个高度融合,重新整理变成了一个新的世界观。”

  如何让《封神》这样的古典世界故事与当代人产生情感联系呢?乌尔善找到的答案是讲点人事:“最终还是要回归人的事情,它讲的是人的成长,人的命运,人在善恶之间的选择,我觉得这些东西可能让一个中国的故事变成被全世界所接受的基本起点,否则我们老强调你不懂我们的文化。西方人认为我们的文化早就过时了,我们的文化违背科学了,我们的文化变成一种自恋和自HIGH。问题是我们自己都已经不自HIGH了,我们早就不为玉皇大帝、太上老君而兴奋了。”

  2015年9月,三部曲第一稿大纲完成后,剧组召开了一次调研会。杜扬记得,那次会议请了很多90后的员工参与,当时一些人意见非常尖锐,几乎是全盘否定了剧本。剧本写作的三年间,从梗概、大纲到分场,每一个阶段都经过无数次会议的讨论与不断的修改,目前已经进入台词写作阶段。今年5月初,杜扬与乌尔善又和身在纽约的剧本顾问詹姆士·沙姆斯开剧本会,“讨论如何让完全没有中国文化背景的外国人能够看懂这个故事并为之吸引。”。

  概念设计和美术设计

  筹备《画皮2》期间,乌尔善从日本请来了曾为《最终幻想》系列创作原画的天野喜孝担任概念设计师。乌尔善介绍,“概念艺术家要从各个领域找,不一定是电影领域的人,他们得是艺术家,通过原创性的构想,根据我们的故事去做原创设计。这种工作方法应该是我第一个带进中国电影里来的,之前中国电影没有这个职称。”

  《封神三部曲》的概念设计分为三个组进行。“一组是做手办的,由艺术家四季领军的设计团队‘末那’,还有一组原来是画插图的,原画设计师、概念艺术家徐天华领头,都是我在《寻龙诀》的时候带进电影行业的;还有一个是叶锦添老师找的专注于传统宗教历史题材绘画的青年画家李云中,他是新版的‘封神’连环画的作者。”

  2016年9月,乌尔善带领编剧团队和概念设计团队去河南、山西和陕西,看博物馆和道家艺术的寺庙,主要目的是认识“封神”故事里最重要的两大美学系统——道教艺术系统和商周的青铜文化系统。美术指导叶锦添今年一月份开始进组,他也带着自己的场景、道具、造型设计团队又走了一圈山西、陕西、河南三省,进行采风,然后才开始为期一年多的设计工作。

  尽管新西兰维塔团队对《封神三部曲》抛出橄榄枝,但在概念设计、场景道具、数字生物设计等等涉及美学风格的创作环节,乌尔善都坚持让中国本土团队来完成。“我觉得外国人抓不到那个点,尤其像‘封神’这种道教水陆画的美学,必须要由中国人才能领会,外国人做不出来。”

  乌尔善还参考了一些黑泽明,沟口健二时代的日本电影,研究他们如何把日本的历史故事、民间传说、志怪故事拍成电影,主要看一看日本怎么处理东方题材。

  曾在中央美术学院油画系就读的乌尔善对概念设计和美术设计自然有他的直觉,但他也坦言,并没有设想过哪种成果才是对的。在总结《寻龙诀》的成功经验时,他说重要的是“试错”,《封神三部曲》的美术工作也是一个不断试错的过程。“需要大家一起探索,通过雕塑和绘画两种方式一起去寻找适合我们电影的独特美学,逐渐找到大家都认为是最合适的,不是我来告诉他们是什么,我也不知道是什么。”

  概念设计从去年九月正式开始,经过一稿一稿的尝试,七八个月的时间终于产出了一些成果。

  特效

  实景与特效如何结合,以什么比例结合,也是剧组在筹备期一直在思考的问题。乌尔善透露,《封神》的特效量不少于80%。

  为了这个项目,乌尔善专门成立了一家视效公司“MYTH image魅思映像”。这是一个在导演身边的20多人的团队,规划整个视效制作,统筹全球数十家视效公司与《封神三部曲》的合作。这种以导演和视效总监统领+全球分包公司具体执行的模式,也是乌尔善在好莱坞考察时得到的一个经验。

  “像我们项目这么复杂,而且大量的分包公司都不是中国、不是亚洲的公司,面临一个文化隔阂、工作习惯对接的问题,所以一定要有一个团队在我身边,先把我的意图非常清楚地视觉化,然后才能够分配和管理。我还得有一个非常强大的管理团队,能够跨文化、跨时区地管理那些分包团队。当时我们的视效总监道格拉斯·史密斯拍完《寻龙诀》,回到洛杉矶又接了《独立日2》,我们去参观了《独立日2》的视效工作团队,他们就是这样的工作模式。他们把《独立日2》的整个视效内容分包给了全球的14家公司,他们自己的视效管理公司在洛杉矶,在导演旁边,整体地管理这14家公司。”

  测试拍摄

  经过三年的准备后,今年6月开始,《封神三部曲》将开始进行测试拍摄。测试拍摄是在标准的电影工业流程中必备的步骤,在正式开机前通过拍短片的方式,排查拍摄中会遇到的问题。

  《封神三部曲》有大量需要测试拍摄的内容,包括虚拟角色和真人表演的互动,以及测试3D摄影。目前摄影师刚刚进组,还需要测试4K、8K或者高帧率的拍摄可行性。《封神三部曲》中将有大量战争场面,高帧率有助于解决清晰度的问题,例如《霍比特人》就使用了48帧。

“三部连拍是最恰当的方式”

  在高额的投资压力下,《封神三部曲》剧组也找到了一种控制成本的方式:三部连拍。经过大致核算,连拍能节省四分之一到三分之一的成本,对于这样一个巨型的项目来说相当于节省了好几亿。

  提出连拍的想法后,杜扬收到了很多圈内朋友的反对意见。“很多人都说你有什么理由相信乌尔善能在第一部就一炮而红,然后第二部第三部都红了。假如第一部失败了,就全失败了,就是用三部的钱赔到一部里面去了,其实有很多这样的先例,比如《太平轮》。”就连经验丰富的影片监制江志强也曾向新浪娱乐表示,连拍是件很辛苦的事,“我自己是没有能力去做这个事情。”

  作为江志强口中“能力非常高的一个人”,乌尔善非常明白,要是选择连拍,风险是一定存在的,关键是要在风险和方法之间掌握一个平衡。对于《封神三部曲》来说,三部连拍就是最适合这个电影的工作方法:“首先它是单一的一个完整故事,不是一个系列电影。而且我们的主角又比较年轻,拍一个,隔几年再拍一个,他的形象变化会比较大。”

杜扬杜扬

  杜扬透露,经过与导演和概念设计师长时间的沟通交流,并且看了现在呈现的设计稿和剧本后,公司对《封神》非常有信心,“大家都觉得第一部肯定能红,所以就有信心三部连拍。”

  去年12月,在综合了所有人的意见后,三部连拍的决定才最终确认。而其中最重要的支持派是从海外请来的顾问们。

  曾参与过《星球大战》的道格拉斯·汉斯·史密斯担任《封神三部曲》的特效总监,《卧虎藏龙》编剧詹姆斯·沙姆斯担任剧本顾问,《指环王》系列的导演彼得·杰克逊也表示愿意免费帮《封神三部曲》看剧本。而让杜扬吃了一颗定心丸的,则是《指环王》制片人巴里·M·奥斯本的加盟。《封神三部曲》与巴里的合作,开始于江志强的牵线搭桥。

  2011年《刀见笑》上映之时,江志强曾约乌尔善见面,希望和他合作。然而档期原因,让两人数次错过。直到筹备《封神三部曲》之际,乌尔善想到,监制非江志强莫属。“难度这么大的片子,他是唯一选择。我看重的是江老板的专业性和他的诚实,因为我跟他谈要拍三部曲的时候,江老板说我没有拍过三部曲,我没有经验,咱们找更有经验的人问问吧,所以他就推荐了他的朋友,《指环王》三部曲的制片人巴里·M·奥斯本。”

  2016年5月,乌尔善和杜扬第一次去洛杉矶拜访巴里。《指环王》是一部成功采用三部曲连拍模式的电影,巴里在了解了《封神》的情况后,也认为三部连拍是最恰当的和最省钱的一种方式。

  在那次出国考察期间,杜扬还约见了自己的朋友,《黑客帝国》的制片人格兰特·希尔。《黑客帝国》采用的是分开拍摄的方式,第一集成功之后才拍了后两部。杜扬了解到,《黑客帝国》最开始策划的时候,计划是三集连拍的,但当时找不着钱,放弃了三部连拍的方式。格兰特问杜扬,你想三部连拍,老板会给你钱吗?杜扬回答,如果经过周密的科学的判断,有足够的理由做出这样的决定,老板会同意。格兰特当即帮杜扬坚定了三部连拍的信念:“你们太幸运了,当时如果我们有钱的话,我们一定会三部连拍,这样会更流畅。”

  这些建议给了杜扬信心,然而,只有实际操作经验的人才知道如何应对开机后的实际困难,杜扬决定,要把巴里请来剧组当制片顾问。

  想邀请这位国际超A级制片人并不是一件容易的事情。为此,杜扬经历了一个多月的煎熬:“因为他太太是香港人,所以他有微信。我就每天给他发一个不同的表情,或者发一个我们在美国见面的时候的照片,提醒他我是谁。我记得那段时间特别难熬,差不多有快一个月的时间吧,他都没理我。后来我知道他在做《巨齿鲨》,在跟中国的一个团队合作,我就跟那个团队说,你能不能帮我跟他讲一下杜扬在找他。在这样的情况下,他才说‘好吧,我现在在新西兰,你可以来新西兰跟我见面’。然后我就跟我们的策划一起飞到奥克兰去,等了差不多一个星期才跟他见面。”

  直到去年年底,巴里才确认出任《封神三部曲》的制片顾问,将分别在筹备期、开机前和开机后来中国三次,与剧组进行最核心的交流。

  张艺谋曾说,《长城》探索的是中国与好莱坞的合拍问题。乌尔善和杜扬则表示,《封神》与《长城》的思路正相反:“《长城》不是中国人的故事,它是中国导演帮美国人讲了一个他们臆造的发生在中国的故事。而《封神三部曲》是中国人的故事,这部电影的主体观众是全球华人,我们希望把全世界最优秀的电影创作者请到我们的团队里,来帮我们讲好中国人的故事。”

“让它及格就可以了”

  在东方神话史诗这个领域,乌尔善几乎是从零开始。回顾项目筹备的这三年时间,乌尔善最大的感受是“这个项目超过我们的能力,超过我们之前所做的难度”。但他也乐观地说,“在中国做电影多快乐啊,往哪儿走都是空白的,都是第一个留下脚印的人。”

  从2014年筹备,到计划中2022年上映最后一部,《封神三部曲》将占据乌尔善生命中42岁到50岁这段黄金时光。

杜扬杜扬

  杜扬坦言公司对这个项目一定是有市场野心的,而乌尔善本人则表示,他的目标是做出“一个合格的东方的神话史诗,让它及格就可以了”。

  对于3年后将要呈现的成果,杜扬和乌尔善都不愿意想象最坏的市场结果。他们相信,尽最大的努力,最后也一定会有好的答案。“我们整个团队是我能够在华语乃至世界电影整个领域里找到的最佳选择了,我尽最大力量让最合适的人成为我们的创作核心,下面其实就是动脑子和花精力的事情。”

  从新西兰考察完回国时,奥克兰机场里彼得·杰克逊的巨大广告牌吸引了杜扬的目光。

  “彼得·杰克逊是他们的民族英雄,其实乌尔善干的也是这件事儿,未来如果能把《封神三部曲》真的拍得像《指环王》那么轰动,走向世界,乌尔善也是我们中国电影的民族英雄。”

  现在,是电影《封神三部曲》开启的时刻,或许,也是乌尔善封神之路的起点。(杨晋亚/文 王远宏、王博/摄影)

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